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[Girls in ICT DAY] 성 편향적인 기술이 필요한 이유는 무엇인가

2020.05.15 15:12:28


[Girls in ICT DAY]성 편향적인 기술이 필요한 이유는 무엇인가?

기술이 소녀와 여성에 대해 차별적인지의 이유와 필요한 변화에 대해 말하다


 

 사가, 어서 119를 불러! 어서!


교통사고를 당해 차 안에 갇혀 한 여성이 소리를 지릅니다. 도움이 절실했지만, 음성지원 서비스인 ‘사가’는 반응이 없습니다. 절박한 상황으로 인한 그녀의 비명을 ‘사가’가 인지하지 못해 결국 그녀는 아무런 도움을 받지 못했습니다. 성 편향적인 우리 기술의 미래가 보여주는 현실입니다. 


성 중립적인 기술 발달은 존재하지 않습니다. 기술은 본질적으로 성 편향적이며, 창작자들은 최종 제품에 이런 성향을 반영하죠. 


기술 부문이 수익성에 의해 좌우되고 남성에 의해 지배된 결과, 성 편향적 제품이 탄생하고 온라인 공간에는 폭력이 만연해졌습니다. 괴롭힘과 학대를 우려하는 여학생과 여성이 목소리를 낼 수 없는 소셜 네트워크 서비스(SNS)부터 성차별적인 음성지원, 여성을 차별하는 신용등급 알고리즘까지, 차별적인 기술이 넘쳐납니다.





기술은 평등을 촉진해야 한다


만약 기술이 정 반대의 역할을 할 수 있다면 어떨까요?
예를 들어, 불평등 심화에 기여하는 대신, 양성평등을 향상시키는 기술을 만들면 어떨까요?


생리 주기 어플이나 독려를 위해 긍정적인 메시지를 전달해 주는 챗봇처럼 여성을 위한 기술을 말하는 것이 아니라, 우리 모두가 차별, 무시, 침해와 같은 행위를 하지 않도록 하여 좀 더 발전된 형태의 평등 사회를 구축할 수 있도록 도와주는 기술입니다.



평등한 기술이 갖춘 형태


몇 년 전 플랜은 소녀와 여성의 권리를 높여주는 단어를 스스로 분석하고 추천하는 모바일 키보드, ‘쉬 보드(Sheboard)’를 출시했습니다. 연구 결과를 통해 우리가 아동들에게 하는 말과 사용 단어를 통해 언어를 습득하여 문장을 자동 예측해 주는 애플리케이션들이 얼마나 성 고정관념을 고착화시키고 있는지를 알게 되었어요. 


그래서 ‘쉬 보드(Sheboard)’가 문장 자동 예측 기능을 사용하여 이런 성 고정관념에서 탈피할 수 있도록 했습니다. 예를 들어, “여자아이는…”이라고 문장을 시작하면 자동 예측 기능 옵션에 “귀엽다” 또는 “예쁘다”라는 단어가 아닌, “모험적이다”, “능력이 많다”라는 단어가 제시되도록 말입니다. 


우리는 남성 중심적으로 개발되고 전파되는 기술의 이미지를 변화시켜야 합니다



평등한 기술이 필요하다


평등 기술이란 말 그대로 양성평등의 발전을 위한 기술이며, 쉬 보드(Sheboard)는 평등 기술의 예시입니다. 이제 우리는 양성평등을 위한 다른 기술 솔루션을 모색 중입니다. 


사실 우리에게는 편향적인 기술이 더 많이 필요합니다. 이 편향적인 기술이란, 사회의 평등과 화합을 촉진시키며, 이로 인해 사람들이 잘못된 불평등 상황에 대해 의구심을 갖고 마침내 변화될 수 있도록 하는 것입니다.



소셜 미디어가 소녀들을 위험에 빠트리고 있다


소셜 미디어 플랫폼이야말로 양성평등을 위한 기술이 절대적으로 필요한 곳입니다. 온라인상에서 여성들이 희롱을 당할 확률은 남성 대비 27배 높으며, 여성 중 약 4분의 3이 온라인 폭력을 경험했다고 합니다. 이러한 현상은 소녀와 여성을 자기검열에 빠트리고, 온라인 공간에서 물러나게 함으로써 온라인상의 토론이 여성의 시각을 배제한 채 이루어지도록 만듭니다.


대형 소셜미디어들은 이러한 필요사항을 깨닫고 이를 구축하기 위해 움직이고 있습니다. 트위터는 최근 불쾌감을 주는 내용의 콘텐츠들을 보이지 않게 하는 기능을 추가 하였고, 인스타그램 또한 유해한 콘텐츠를 포함하는 계정을 제한적으로 노출시키도록 하였습니다.


하지만 이는 소소한 변경 사항일 뿐, 근본적인 문제를 해결하는 못합니다. 트위터는 최근 24시간이 지나면 자동으로 콘텐츠가 사라지는 새로운 기능인, ‘플리츠(Fleets)’를 소개했습니다. 관련 활동가들은 이 기능이 증거를 남기지 않는 새로운 방식의 온라인 폭력을 야기할 수 있다고 경고했습니다. 이처럼, 새로운 개발이 언제나 긍정적으로 영향을 발휘하는 것이 아님을 알 수 있습니다.




다양성은 진전을 위한 키워드


안전하고 긍정적 영향이 강화된 온라인 공간을 구축하고, 균등한 기술 개발이 보편화되기 위해서는 더 다양한 기술 개발자들이 필요합니다. 


소녀들도 어릴 때부터 기술 교육을 받을 수 있도록 지원해야 합니다. 균등한 기술 개발에 대한 모금 활동을 진행함으로써, 남성 중심적이며, 여성에 대해 차별적인 현상이 표준화되고 고착화된 기술 분야를 변화시켜야 합니다.


또한, 우리는 기술이 중립적이라는 생각을 버려야 합니다. 소셜 네트워크 사이트들이 평등한 발전을 위해 가지고 있는 데이터를 사용한다면, 위에 언급되었던, 음성지원 프로그램인 “사가”에게 더 넓은 폭의 음역대의 목소리를 인식하도록 프로그램화 시킬 수 있을 것입니다.


성 편향적인 기술 발전에 대해 외면하기보다는 오히려 그것을 반대로 적용하여 더욱 평등한 사회를 구축하기 위해 사용해야 합니다. 우리 함께 평등한 기술을 만들어 나가야 할 것입니다.



  글: 플랜 인터내셔널 노라 린즈트롬