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라오스 소녀들이 지속적으로 교육받아 변화를 주도할 수 있도록 지원

2021.02.18 15:09:31

플랜, 라오스 소녀들이 지속적으로 교육받아 변화를 주도할 수 있도록 지원




라오스에 사는 11살 소녀 카이는 초등학교 졸업 후 부모님이 더 이상 교육비를 감당할 수 없어 중학교에 진학할 수 없다는 말을 전해 들었습니다. 라오스는 무상교육을 지원하지만 시골 지역의 부모에게 여전히 교복, 학습 자료, 기타 관련 비용을 지출하는 것은 큰 부담으로 다가옵니다.


4남매 중 막내인 카이는 “부모님이 교육비를 감당할 여유가 되지 않아 중학교를 가지 못할 수도 있다는 소식을 듣고 너무 슬퍼서 눈물이 날 것 같았어요. 부모님도 원하지 않으신 걸 알지만 선택의 여지가 없어요.”하며 말했습니다.


“매년 3개월 정도 쌀이 부족합니다. 남편과 저는 추가 수입이 될만한 것들을 찾으러 나가요. 산에서 나물을 캐고 작물을 팔아 번 돈으로 아이들을 교육하고 쌀을 사요. 아이 한 명당 교육비는 약 $50이고, 쌀은 $350이나 해요. 저와 남편의 수입만으로 하루하루 살아가기도 벅차요. 그래서 제 아이 중 3명은 3 ~ 4 학년 때 학교를 그만두었어요.”하며 카이의 어머니 쏘이는 이야기했습니다.


카이와 가족들은 라오스 북동부 산림 지역에 살고 있습니다. 건기에는 비포장 도로를 달려 2시간 안에 마을에 도착할 수 있지만, 우기에는 훨씬 더 오래 걸립니다. 카이와 같은 크무조과 몽족이라고 불리는 620명의 소수민족들은 대부분 쌀 농사를 지어 생계를 유지합니다. 기후에 큰 영향을 받는 쌀 농사가 수입의 대부분으로 비가오지 않는 날에는 수확을 기대하기 어렵습니다.


카이가 사는 산속 마을에는 초등학교는 있지만 중학교는 없습니다. 그래서 중학교로 진학하는 아이들에게 교통비, 새 교복, 교과서, 문구 등과 같은 추가 구매 비용은 큰 부담이 됩니다. 이러한 이유로 마을의 수많은 아이들이 초등학교를 마치고 중학교로 진학을 하지 못하게 됩니다.



이에 플랜은 라오스 지역 교육 당국과 협력하여 학용품을 감당할 수 없는 가난한 소수 민족 어린이들에게 공책, 펜, 연필, 가방, 교복, 신발 등을 지원하고 있습니다.


36 세의 라오스 교사인 분미는 “소수민족 소녀들은 초등 교육을 마친 후 종종 중퇴를 합니다. 소녀들이 중등 교육을 계속 이수할 수 있도록 하는 것이 중요하다고 생각합니다. 마을 당국과 함께 이 문제에 대해 논의하였고, 플랜과 라오스 지역 교육국이 학생들을 위해 학습 용품을 제공하는 아이디어를 제안했습니다. 저는 플랜이 소녀들을 지원할 수 있게 되어 매우 기쁩니다.”하고 설명했습니다.


카이는 이제 플랜의 지원으로 중학생이 되었습니다. 카이의 어머니는 “중학교에 가는 데 초등학교보다 교육비가 더 많이 들어가기 때문에 플랜의 지원이 없었다면 학교를 그만두엇을거에요.”하며 고마움을 표현했습니다.


“플랜은 우리 마을의 여학생들에게 학습 용품을 제공해 우리를 도와주었어요. 제가 선발되었다는 것은 정말 큰 행운이고 정말 행복했어요. 학교를 계속 다닐 수 있게 되어서 너무 기뻐요”하며 카이는 말했습니다.


플랜의 청소년 지원 프로그램은 2018 년부터 라오스 북부 지역에서 진행되고 있으며, 소수 민족 공동체, 특히 소녀들이 지속적인 교육을 받을 수 있도록 지원하고 리더십 역량을 강화하여 학교와 지역 사회에 변화를 주도하는 것을 목표로 실시되고 있습니다.



카이의 중학교에서는 각 학년의 대표로 구성된 학생 동아리가 설립되었습니다. 학생들은 동아리 활동을 통해 소녀의 권리, 생활 기술, 성 생식 건강 및 성 평등에 대한 교육을 받을 수 있게 되었습니다. 또한, 연극, 프레젠테이션, 토론 그룹 활동을 통해 동료 학생과 정보 교류 활동을 수행할 수 있는 지식과 기술을 갖출 수 있게 되었습니다.


뿐만 아니라, 플랜은 스마트폰을 활용한 동영상 촬영 및 편집 기술을 교육해 학생들의 미디어 커뮤니케이션 역량을 강화하고 있습니다. 이를 통해 학생들은 자신의 작품을 소셜 미디어에 공유해 변화를 위한 온라인 옹호 활동을 할 수 있게 되었습니다.


카이는 “학교를 계속 다닐 수 있고 친구들과 함께 동아리 활동을 할 수 있다는 것은 정말 의미가 있고 좋은 기회라고 생각해요. 저는 지금 학교에서 성 생식 건강에 대해 새로운 것을 배우고 있어요. 이제는 제 몸이 어떻게 변화하고 있는지 알게 되었고, 월경을 더 잘 준비할 수 있게 되었어요.”하며 플랜에 감사의 뜻을 전했습니다.


*플랜의 아동보호정책을 준수해 가명을 사용했습니다.